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CONVENIO UCR- UNIVERSIDAD DE RUTGERS

Investigadores y estudiantes extranjeros estudiarán Cordillera de Talamanca

Gabriela Contreras Matarrita

Un convenio entre la Universidad de Costa Rica (UCR) y la Universidad de Rutgers de Estados Unidos de América (EEUU) permitirá que 18 estudiantes estadounidenses realicen investigaciones a la Cordillera de Talamanca y las particularidades de su territorio.

La investigación estudiará la Cordillera de Talamanca mediante estaciones sísmicas de banda ancha, sistemas de posicionamiento global de alta resolución, (GSP), herramientas LIDAR y vehículos aéreos no tripulados.

Realizarán los estudios junto a investigadores (as) costarricenses del Laboratorio Nacional de Materiales y Modelos Estructurales (LanammeUCR), la Escuela Centroamericana de Geología de la UCR y el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE).

El Proyecto Geoscience REsearch At the Cordillera Talamanca (GREAT por sus siglas en inglés), empezó a desarrollarse desde agosto de 2016 y busca investigar y determinar el origen, el estado actual y las potenciales amenazas que puedan ocurrir en la cordillera de Talamanca, ubicada al sur de Costa Rica, a través de diferentes métodos científicos que se desarrollarán y aplicarán con la guía de profesionales nacionales.

El proyecto GREAT es financiado en un 100% por la National Science Fundation (NSF por sus siglas en inglés), con el propósito de darle la oportunidad a estudiantes de EEUU la experiencia internacional de trabajar en un lugar de investigación.

La Cordillera de Talamanca es considerada geológicamente un sitio de mucha importancia, ya que aunque actualmente no posee volcanes activos, es uno de los territorios del país que cuenta con altas elevaciones, además de ser una de las zonas donde frecuentemente ocurren sismos de altas magnitudes.

Con el Proyecto permitirá generar datos que ayuden a resolver preguntas que pueden ser meramente académicas, como ¿cuál es la estructura interna de la Cordillera de Talamanca?, hasta preguntas con problemas más específicos como la alta susceptibilidad a deslizamientos que podrían afectar las rutas nacionales que atraviesan la zona.

La actividad pueden participar estudiantes de la Universidad de Rutgers que cursan las carreras de geología, ingeniería civil y otras afines como geografía o ciencias.

“Esperamos que tanto los estudiantes de Rutgers como los líderes del proyecto se beneficien mutuamente y sirva para enriquecer la educación y el trabajo realizado en Costa Rica.

“Este es un esfuerzo de tres años que esperemos nos lleve a mayores colaboraciones en educación e investigación con intercambio de estudiantes y esfuerzos para desarrollar otros proyectos.

“En esta fase del proyecto estamos involucrando estudiantes de ciencias de la tierra e ingenieros civiles, pero estamos seguros que va a servir como plataforma para la participación de otras carreras tanto de la UCR como de Rutgers”, expresó el Dr. Vadim Levin, coordinador del Proyecto por parte de la Universidad de Rutgers.

Por parte de la UCR participarán investigadores del Laboratorio Nacional de Materiales y Modelos Estructurales (LanammeUCR) y de la Escuela Centroamericana de Geología. En la imagen la sede principal del Lanamme-UCR en la Ciudad de la Investigación de la UCR.

Tres períodos

Al país llegarán seis estudiantes en tres periodos distintos entre el 2018 y el 2020 para un total de 18 muchachos. Ellos serán seleccionados por el profesor Vadim Levin y trabajarán junto a los mentores asignados en Costa Rica: Dr. Paulo Ruiz Cubillo, geólogo del Programa de Infraestructura del Transporte del LanammeUCR; Dr. Óscar Lucke Castro, geólogo de la Escuela Centroamericana de Geología de UCR; y Waldo Taylor Castillo, geólogo del ICE.

“El desarrollo de este proyecto en el que estudiantes de grado de Rutgers van a tener la oportunidad de trabajar en investigación en laboratorios de Costa Rica, incluyendo el Lanamme,  es una oportunidad novedosa y emocionante”, comentó el Dr. Levin.

De acuerdo con el Académico, para los estudiantes de EEUU este proyecto va a funcionar como una introducción a las posibilidades que existen al trabajar en investigación a nivel internacional, mostrándoles como es la ciencia aplicada en otros países.

Muchos de los estudiantes de Rutgers son los primeros en sus familias que asisten a una universidad, la experiencia de participar en este proyecto será de gran valor para moldear una nueva generación de ciudadanos globales.

Por su parte el Dr. Ruiz, coordinador del proyecto por parte del LanammeUCR, dijo que es un orgullo participar en este tipo de proyectos, eso habla muy bien del reconocimiento internacional que tiene el laboratorio y la Universidad de Costa Rica, “además es un gusto poder recibir estudiantes de la Universidad donde estudié por cinco años mientras hice mi doctorado”, agregó.

En qué consiste el GREAT

La investigación estudiará la Cordillera de Talamanca mediante estaciones sísmicas de banda ancha, sistemas de posicionamiento global de alta resolución, (GSP), Detección y Localización de Imágenes por Láser (LIDAR, por sus siglas en inglés)  y vehículos aéreos no tripulados.

Los estudiantes extranjeros realizarán una pasantía en la que trabajarán con profesionales del LanammeUCR, la Escuela Centroamericana de Geología y el ICE.

Realizarán análisis con las herramientas y tecnología disponible en el país durante un período de seis semanas. Las estaciones sísmicas de banda ancha que se instalarán serán traídas desde la Universidad de Rutgers.

Las investigaciones contemplarán tres aspectos:

a.) Estudiar la estructura interna de la Cordillera de Talamanca; esto estará a cargo de la Escuela Geología y del ICE.

b.) Estudiar la deformación actual y el comportamiento al día de hoy de la región, a cargo de la Escuela Geología y del ICE.

c.) Estudiar la parte superficial relacionada con potenciales amenazas que puedan afectar la carretera Panamericana en la Ruta Nacional número dos, el tramo que pasa por el Cerro de la Muerte, este trabajo lo realizará la Unidad de Gestión y Evaluación de la Red Vial Nacional (UGERVN) del PITRA-LanammeUCR.

Los estudiantes se dividirán en tres parejas (dos por proyecto) y cada una de estas contemplará uno de los tres aspectos con los mentores asignados por institución.

En este segundo semestre del 2017 se realiza la fase de reclutamiento en Rutgers. Los estudiantes seleccionados cursarán en EEUU un seminario  relacionado con la geología de Costa Rica, el idioma español, términos del proyecto e información sobre los lugares donde trabajarán.

El primer grupo llegará a Costa Rica en julio 2018. En setiembre de ese mismo año el primer grupo presentará un reporte de los trabajos realizados. Ellos volverán en enero de 2019 con el siguiente grupo para ayudarles a ambientarse y presentar en Costa Rica sus resultados.

Este sistema se repetirá y así el segundo grupo hará lo mismo con el de julio de 2020 quiénes serán los últimos estudiantes en participar en las investigaciones. Al finalizar las tres fases se generará un documento con todos los resultados obtenidos.

Este proyecto también permitirá que estudiantes de las carreras de Geología o Ingeniería Civil de Costa Rica viajen a la Universidad de Rutgers a desarrollar una maestría y colaborar con este mismo proyecto.

Además del proyecto GREAT, desde hace tres años en el LanammeUCR todos los veranos el Dr. Ruiz recibe estudiantes de geología de Costa Rica durante periodos de cuatro semanas para que participen como pasantes en investigaciones similares realizadas en la UGERVN.

El convenio permitirá que 18 estudiantes de la Universidad de Rutgers (foto) colaboren con investigadores costarricenses. Al mismo tiempo estudiantes de la UCR podrán realizar pasantías en esa Universidad estadounidense.